Colágeno: uma proteína fornece tensão

As fibras de colágeno não só suportam os ossos, tendões e ligamentos passivamente, mas também se contraem ativamente.

Os corpos de humanos e animais devem sua força sobretudo a uma proteína formadora de fibras, o colágeno. Ossos, tendões, ligamentos ou a pele contêm em grandes quantidades. Uma substância que é pouco associada com força, nomeadamente água, agora acaba por ser um componente integral de colagénio, como pesquisadores do Instituto Max-Planck de Colloids and Interfaces em Potsdam-Golm, em colaboração com pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge (EUA). A equipe em torno de Admir Masic e Luca Bertinetti removeu a água das fibras de colágeno, o que teve um efeito dramático. As fibras se contraem, atingindo uma tensão 300 vezes maior do que o músculo pode exercer. Esse conhecimento poderia ser usado para novos materiais ativos. No entanto, os resultados também sugerem que o colágeno pode assumir mais funções nas coisas vivas do que se pensava anteriormente. Assim, não desempenha apenas um papel passivo, como uma espécie de organismo de apoio. Também pode desempenhar um papel ativo, por exemplo, na formação de ossos.

Semelhante a um edifício, o colágeno é hierarquicamente construído a partir de um arranjo complexo de blocos de construção individuais. O bloco de construção básico é a molécula de colágeno. É uma reminiscência de uma corda: três proteínas em forma de cadeia enrolam-se umas nas outras, formando uma tripla hélice. Muitas dessas “cordas”, por sua vez, combinam-se em “degelos” mais espessos, chamados de fibrilas de colágeno. No entanto, com uma espessura de cerca de 100-500 nanômetros, as fibras são 100.000 vezes mais finas do que as cordas reais. Nas fibrilas, as moléculas de colágeno adjacentes não estão niveladas umas com as outras, mas são cambaleantes, resultando em um arranjo escalonado. Isto leva ao longo das fibras para alternar zonas mais densas e menos densas. Muitas fibrilas, por sua vez, se combinam para formar fibras de colágeno. Saiba como acessando colageno hidrolisado renova 31.